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Sam Bird Vainqueur à Santiago


Sam Bird (Team Virgin) vainqueur samedi à Santiago du Chili, a gagné au moins une course dans chacune des cinq saisons de Formule E. Le Français Jean-Eric Vergne a été contraint à l'abandon. L'Anglais Sam Bird s'est imposé, samedi dans le E-Prix de Santiago du Chili de Formule E. Chaque année depuis la première saison de la discipline électrique, le pilote Virgin a gagné au moins une course, une performance qui n'avait encore jamais été réalisée. Pour l'emporter, Bird a toutefois dû attendre une erreur de Sébastien Buemi : le Suisse, comme durant la séance d'essais libres 1 tapait le mur peu après la mi-course, détruisant sa Nissan. Sam Bird, l'un des pilotes les plus expérimentés du plateau a alors réussi à contrôler l'impétuosité du débutant le plus percutant de cette saison 5, le néophyte et ex-pilote de F1, Pascal Wehrlein (Mahindra). Le podium était complété par Daniel Abt sur l'Audi sport officielle (la Virgin de Bird est également équipée d'un moteur Audi). L'épreuve de Santiago s'est avérée difficile pour de nombreux favoris. Lucas di Grassi (Audi) auteur de la pole position mais rétrogradé en dernière ligne avait, comme à son habitude, effectué une jolie remontée jusqu'à la 9e place, avant d'être à nouveau pénalisé de vingt secondes, jugé responsable d'un accrochage. Quant aux deux pilotes DS-Techeetah, partis en milieu de peloton après des qualifications rendues compliquées par une piste beaucoup plus sale que pour les groupes suivants, ils ont été pris dans un double accrochage qui a surtout retardé Jean-Éric Vergne. Plus tard, le champion en titre était même contraint à l'abandon sur tête à queue. Lotterer terminait, pour sa part, hors des points (13e). Enfin, Felix da Costa, lui aussi classé très loin sur la grille de départ et impliqué dans l'incident avec les pilotes DS, devait également abandonner. Seul Jérôme d'Ambrosio, le leader du championnat, parti depuis l'avant-dernière ligne sur la grille de départ, concrétisait une belle remontée jusqu'à la 8e place pour conserver la tête du classement général d'un seul point devant Bird. Da Costa, Frijns et Vergne se partagent la 3e place à 16 points. Au championnat par équipes, Virgin s'empare de la première place avec 71 points devant Mahindra (62) et DS-Techeetah (47).